2011-10-23

蘋果頭的宿命

九月二十四日的斷層掃瞄,除了腹腔,我們也順便拍了頭部。

機器剛掃過去,醫生就對著電腦螢幕說:「水腦很嚴重喔。」

下面這張圖檔是 Bambi 的頭部 CT 報告之一。左下角的 3D 合成影像標示出紅、藍、綠三個切面:藍色對應左上角的原始影像,綠色對應右上角,紅色對應右下角。原始影像中比較黑的區塊,就是腦積水。



除了獸醫的判讀,在娃友的熱心協助下,我們也請人醫分析 Bambi 的 CT 影像。人醫看過頭部的影像檔之後,認為這是一個相當嚴重的問題,一來頭壓大會讓 Bamb 很不舒服,二來會把頭骨撐大,再者術後的恢復,可能也不是很樂觀。最後,人醫建議 Bambi 做引流手術,將腦脊髓液引流至腹腔。

後來,我們詢問外科主治醫生這個問題,外科的答覆是:「吉娃娃每隻都有水腦,沒有症狀,不必手術。」

這我想到科基的髖關節發育不全,吉娃娃的水腦宿命,是否也是這樣形成的呢?

以下圖表皆引用自日本獸醫學術雜誌《INFOVETS》二○一○年七月號特集〈吉娃娃與神經疾病〉。根據日本寵物保險公司 Anicom Holding Inc. 的統計,自二○○四年四月一日至二○○八年三月三十一日為止,加入 Anicom Club 寵物保險的八萬八千五百五十三隻吉娃娃(0~10歲)之中,神經疾病的罹患率為 3.3%,是所有犬種的 1.7倍。

表 一、吉娃娃的罹患率


單就吉娃娃的各年齡階層來看,母吉娃娃得到神經疾病的機率差不多,而公吉娃娃則是年紀越大,發病機率越高。


圖一、各年齡的神經疾病罹患率(吉娃娃與所有犬種)

就性別來看,公吉娃娃得到神經疾病的機率,是所有公狗的 2倍,母吉娃娃相對較低,但也是所有母狗的 1.3倍。

表二、吉娃娃的性別罹患率(前六大疾病)


向 Anicom 申請神經疾病理賠的吉娃娃總數是八百九十六隻,其中以癲癇五百一十五隻(58%)最多,其次是水腦症兩百三十七隻(26%),腦炎五十八隻(6%),其他八十六隻(10%)。雖然「吉娃娃的神經疾病=水腦症」的說法並不完全正確,不過相較於所有犬種 0.1% 的水腦罹患率,吉娃娃的水腦罹患率高達 0.3%,所以,將水腦視為吉娃娃的犬種疾病,也不無道理。

〈吉娃娃與神經疾病〉一文提到,水腦症的狗兒具有一些身體特徵,諸如:蘋果頭、脫窗、頭蓋骨閉合不全,而三項也正是吉娃娃的特徵。

Bambi 的蘋果頭,非常蘋果。



Bambi 平常不脫窗,但有時一覺醒來,也會整個「開眼花」……



至於頭蓋骨閉合不全,這次照電腦斷層,發現牠整個頭殼真的是只能用「坑坑洞洞」來形容。

黃色箭頭處,大約就是一般吉娃娃「頭蓋骨閉合不全」的位置,但 Bambi 不止有一個洞,還有一條大峽谷。而左右兩側,也有一些未密合的小洞。



下圖是 3D 影像的藍色縱切面的原始檔,黃色箭頭處就是那條大峽谷。



此外,牠也有「後頭孔閉合不全」的問題(右側的黃色箭頭)。據拍攝電腦斷層的獸醫說,他們發現兩公斤以下的狗兒都有後頭孔。有這種後頭孔的狗兒,一旦水腦發作,症狀將更為嚴重,且較難控制。



話雖如此,也有一些獸醫師認為,Bambi 之所以沒有出現神經症狀,正是因為有了這些又多又大的頭孔,適時舒緩腦壓,獲得代償效果。

前述〈吉娃娃與神經疾病〉一文也說,並非具有「蘋果頭、脫窗、頭蓋骨閉合不全」這三項特徵的狗兒,就一定會發病。不過,比起神經症狀,水腦症的初期症狀更多是顯現在智能或性格上的改變。

如果你打算飼養具有上述外觀特徵的狗兒,尤其是成長比同胎遲緩的幼犬,就要格外注意狗兒在智能或性格上的變化。例如明明學過的指令,牠忽然間又不會了,或是變得易怒,又或者反而變得很安靜,請盡速就醫,以免延誤治療時機。

就所有疾病來看,神經疾病的發病率或許並不算高,可是一旦發病,對飼主的精神負擔卻是大得難以想像。

蘋果頭的宿命,需要每一位飼主小心呵護。

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